Главное Свежее Вакансии   Проекты
Рекомендуем
Нарративы и всё самое интересное
Перейти
Продвинуть свой проект
115 0 В избр. Сохранено
Авторизуйтесь
Вход с паролем

Личный опыт: Шесть сложностей, к которым нужно быть готовым при запуске бизнеса в США

Основатель агентства контент-маркетинга на мировых рынках Smile Bright Media рассказывает о трудностях, которые ждут каждого, кто планирует запустить бизнес в Америке.

pVv9xSW6hb2UkvUcSiZKmNSQTTg4dKjKRivJh1sM

Тема переезда в США и запуска бизнеса в этой стране занимает многих. Этому способствуют позитивные статьи, вроде этой. В результате у многих людей складывается чересчур идеализированное представление о жизни и работе за границей.

На протяжение двух лет я живу в США и развиваю два собственных проекта, и сегодня решил поделиться опытом. Я расскажу о сложностях в ведении бизнеса в Америке, к которым следует подготовиться тем, кто собирается переезжать.

Disclaimer: это не пост несчастного эмигранта, которому кажется, что на родине все лучше. Мне нравится США, здесь отличные возможности для ведения бизнеса – о них пишут много и активно, но есть и сложности, о которых рассказывают куда реже, и люди оказываются к ним неготовыми (такое неоднократно случалось со мной).

Итак, поехали!

Никто не ждет нас со своим бизнесом в США

Первый тезис и сразу несколько холиварный. Оговорюсь, что речь здесь не идет о том, что кто-то в Штатах недолюбливает конкретно россиян, речь скорее в целом о том, что иностранцам делать бизнес труднее чем местным. Это нормально, но я почти не встречал упоминания этого факта с реальными примерами вытекающих из него ситуаций до того, как начал сам тут работать. Поэтому, может быть кому-то будет полезен мой опыт.

Например, в русскоязычной деловой прессе и блогах в рунете существует очень популярный тезис о том, что открыть компанию в США можно удаленно не вставая с дивана. В целом, это действительно так, однако здесь могут быть нюансы.

К примеру, если вы воспользуетесь услугами профильных юристов, то все пройдет гладко. Я делал так при открытии своей первой компании, проблем не было. Кроме одной – стоимость только регистрации фирмы превысила три тысячи долларов, при этом я получил абсолютно стандартный пакет документов без отклонений «вправо-влево».

При запуске второй компании я решил быть умнее. Ведь есть же Stripe Atlas, который всегда упоминают в статьях о том, «как надо делать» (вот пример такой статьи). По факту, мне отказали в открытии компании через этот сервис. После отправки заявки очень быстро пришел ответ о том, что Stripe не регистрирует компании, «ведущие бизнес в определенных странах», и Россия в этом списке (еще в нем фигурируют такие прекрасные страны, как Сомали, Иран, Северная Корея).

AG6bxkQU_RlwaER_6rZrXEtFAo4D5XqJK4xz2NlB

Казалось бы, явно произошла ошибка – ведь у нас-то компания, нацеленная исключительно на мировой рынок, работать в России никто и не собирался. Переписка с саппортом позволила выяснить реальную причину отказа – мой кофаундер на тот момент проживал в России, и в заявке мы указали его фактический адрес (я же при этом базируюсь в США).

То есть, Stripe отказывает не на основе рынка действия компании, а на основании места жительства ее основателей. Когда я предложил просто вписать в заявку американский адрес, мне сказали, что это можно, только надо будет еще приложить контракт на годовую аренду, счета на свет/интернет на имя сооснователя за несколько месяцев и «ответить еще на ряд несложных вопросов» – в рекламе о таком не пишут.

Еще один пример из личного опыта. В США для ведения бухгалтерии очень популярна система QuickBooks. Она и впрямь очень удобна, у нее есть несколько разновидностей, включая облачный сервис. Одна из наиболее крутых фич – возможность рассылать инвойсы клиентам прямо из бухгалтерского софта. Оплатить такие счета можно хоть банковской картой, и все сразу попадает в программу.

Включаются такие платежи по отдельному запросу. Мне же, однако, около года отказывали в их активации из-за отсутствия кредитной истории – у новоприбывших иммигрантов ее нет: нужно открыть несколько кредитных карт и попользоваться ими без просрочек, чтобы credit score вырос. Спустя год, сразу мне не отказали, а прислали немаленький список документов, который надо предоставить:

RoeMazFZfx-1G3zYWSzYgZv-sWUh2px_ffoS5CAu

Потратив пару часов, я все собрал и выслал, благо это можно сделать онлайн. В итоге получил письмо о том, что со списком что-то не так. Обмен мейлами со службой поддержки привел к тому, что мне позвонила девушка из QuickBooks и объяснила, что их не устроили мои водительские права (driver's license) штата Флорида.

Дело оказалось в том, что поскольку я нахожусь в США по рабочей визе О1 (я рассказывал о ее получении), то срок действия прав ограничен сроком действия статуса по визе. То есть они «временные» (хоть и выдали их на несколько лет). А не временными они становятся при появлении у их обладателя гринкарты. То есть пока ты не постоянный резидент или не гражданин США, то платежи через QuickBooks принимать будет нельзя. Естественно, об этом не написано ни на одном из лендингов проекта.

Поиск вариантов экономии станет вашей второй работой

На мой вкус уровень жизни в США (если говорить о крупных городах) очень высок. Выражается это в том числе и в конских ценах, особенно на услуги. И это ценообразование зачастую максимально непрозрачно. Поэтому если вы хотите решить какую-либо задачу, соглашаться на первую же предложенную цену нельзя ни в коем случае, конечно, если вы не миллионер.

Практический пример – поиск бухгалтера. К примеру, в первое время после переезда, когда мой бизнес еще по факту не работал, и никаких транзакций не было, мне нужно было сдать пустой отчет и заплатить franchise tax в штате регистрации компании. Я решил найти бухгалтера, который поможет это сделать. Поиски по знакомым не дали результата – откликались какие-то мутные личности, которые требовали от меня визита для «начальной консультации» за $250. Эти деньги предлагалось заплатить, чтобы получить ответ на вопрос «умеете ли вы подавать отчет и платить налог».

В итоге было решено использовать Upwork. Там я тоже получил массу откликов на свою задачу – цена ее решения варьировалась от $50 до $1200 (тут удалось в ходе напряженных переговоров сбить до $800). При этом за $50 бухгалтер прислал неверный расчет налога – в Делавере franchise tax считается по двум схемам, он выбрал тот, что был проще ему, а не тот, что нужно было выбрать на основе предоставленных данных.

В итоге я нашел хорошего бухгалтера, с которой мы работаем уже два года, но даже она периодически предлагает дополнительные услуги за бешеные деньги, и приходится много гуглить, чтобы не переплатить. Например, при регистрации фирмы она предлагала сделать все в обход Stripe, но за $2000. В итоге я нашел сервис Clerky, и закрыл все вопросы за $700.

Без разговорного английского никуда

Даже если планируемая аудитория вашего бизнеса – русскоязычные иммигранты, и вы не собирались много взаимодействовать с местными, без разговорного английского продвинуть бизнес самостоятельно будет трудно. Например, я был очень удивлен, насколько в Америке народ любит говорить по телефону.

Сам я этого делать не люблю, и в России удавалось решать значительное число связанных с работой вопросов в электронном виде. Здесь же у многих компаний и госорганов есть онлайн-чаты, но главным образом они используются для продажи услуг. По более сложным вопросам нужно звонить – и я не раз поминал в таких случаях добрым словом онлайн-чат в моем банке на родине.

Я был уверен, что неплохо говорю по-английски, но реальность оказалась чуть более сложной, чем представлялось. В США такое огромное количество иммигрантов и просто людей с различным произношением, что провести простейший диалог по телефону оказывается подчас непростой задачей. Распространенная ситуация – звонить в саппорт по несколько раз и сбрасывать, пока не попадешь на оператора, которого понимаешь. Такое бывает даже с местными, это обычное дело.

Да, часто в государственных службах и крупных компаниях есть возможность воспользоваться услугами переводчика прямо по телефону. Однако это не всегда может решить проблему – во многих случаях переводчики, это не носители русского языка, а просто люди, которым кажется, что они его знают (на такого я попал, когда решал вопрос со сменой тарифа на корпоративной сим-карте в T-Mobile – ад еще тот), либо иммигранты старшего поколения. Качественно вести беседу через них далеко не всегда возможно, поэтому лучше тренировать разговорный английский еще до переезда, так можно будет решать свои вопросы, рассчитывая только на себя.

Нужно быть готовым к юридическому давлению

Америка страна юристов. Все мы слышали дикие истории о том, как люди здесь подают в суд ситуациях, которые вызывают у жителя экс-СССР в лучшем случае недоумение. Это нравится далеко не всем в самих США – неслучайно профессия юриста входит в пятерку самых ненавидимых.

Распространенное мнение, что в Штатах в суд подают по любому поводу как сами компании, так и их клиенты. Тут есть важное уточнение: так делают те, у кого есть на это деньги. Юристы – дорогое удовольствие на всех этапах сотрудничества. Начальная консультация может стоить несколько сотен долларов, затем работа оплачивается на почасовой основе (ставки могут составлять и $400, и $500 в час).

Если у вас небольшой стартап на рынке с крупными и богатыми конкурентами, то вы автоматически в зоне риска – ведь у них есть деньги на юристов, а у вас нет. Я сам сталкивался с этим – спустя неделю после запуска сайта проекта один из конкурентов через юридическую фирму прислал письмо с угрозами.

Аргументы из этого послания было легко разбить фактами, однако для составления грамотного ответа пришлось привлекать опытного юриста. Поэтому при старте любой активности на рынке США необходимо закладывать бюджет с запасом на возможные юридические затраты.

Госорганы могут косячить и в США

Еще один тезис, который трудно изначально трудно принять. Ведь США воспринимаются как страна, где во главу угла ставится эффективность и качество работы. К сожалению, это совсем не означает, что все здесь всегда функционирует как часы.

Довольно часто бывает так, что важный документ от госорганов теряется и не приходит к вам по почте. Такое случается во взаимодействиях с любым ведомством – от федеральной иммиграционной службы до департаментов по делам бизнеса на уровне штатов.

Реальная ситуация – недавно я заказывал в соответствующем департаменте в Делавере сертификат, который подтверждает, что моя компания жива и ведет бизнес. Такой документ могут требовать много где, например, PayPal просит его для регистрации бизнес-аккаунта.

pBmhsAP-lQoeiCrzPZ45VRACO-BSk4XozQwRuNQW

Certificate of good standing в штате Делавер

Я заполнил заявку, отправил ее по почте, деньги за услугу списались, в почтовый ящик пришел чек, подтверждающий это, а сам сертификат – нет. Звонки и попытки решить проблему в чате ничего не дали – «мы все отправили, вы должны были получить, до свидания».

Такие ситуации – не норма, а скорее исключение из правил, но лично меня они поначалу очень удивляли в принципе. Поэтому, хоть конкретно этот пункт обычно и не критичен – отправить заявку на нужный документ еще раз может быть нетрудным делом – морально подготовиться к этому стоит, чтобы поменьше расстраиваться.

Огромная конкуренция усложняет поиск клиентов

Один из главных плюсов США – это огромный рынок практически в любой отрасли. Но также здесь и огромная конкуренция почти во всех нишах. Помимо прочего, это означает, что продвигать бизнес здесь далеко не просто. Чем больше компаний конкурируют за внимание потенциальных покупателей, тем дороже реклама – как в офлайне так и в сети.

К примеру, мне известны случаи, когда компания заплатила около $100 тыс. долларов за наружную рекламу в Майами, и не получила никаких результатов. Работа с продвижением в онлайне помогла сдвинуть ситуацию с мертвой точки. Но и здесь бывают трудности.

К примеру, в рунете есть некоторое количество онлайн-СМИ – хоть их и не много, но стартапам реально их использовать для привлечения клиентов, публикуя колонки, кейсы, комментарии. В США с этим всё плохо: контекстная реклама в интернете стоит очень дорого, а СМИ далеко не так лояльны. Ранее я рассказывал о своем опыте взаимодействия с редактором крупного медиапроекта: ответ на одно письмо занимал у него около месяца. При этом в итоге в публикации было отказано без разъяснений. Платная же публикация в момент моего обращения стоила более 10 тысяч долларов.

В итоге ушло довольно много времени на разработку действенных стратегий продвижения в США и подбор инструментов для их реализаций – например, я рассказывал об использовании в качестве альтернативы традиционным СМИ блогов на Medium.

S3L3SV3APIAR49RzlNlNV-LGjE0tW2OnjHsDAnbB

Не сразу, но мне удалось научиться продвигать проекты через Medium-блоги, посещаемость которых выше, чем у традиционных онлайн-СМИ

Заключение

При открытии бизнеса в США вам придется столкнуться с рядом сложностей. К ним важно быть готовым, чтобы не потратить больше и избежать проблем, но они преодолимы, если следовать простым советам:

  • Старайтесь заложить на все больше денег, чем хотелось бы потратить, но пытайтесь экономить. США – страна внезапных трат, потратить $300-400 на разные непредвиденные расходы здесь в порядке вещей. Поэтому с одной стороны вы должны быть готовы к дополнительным тратам (пример: кейс с внезапным интересом юристов конкурентов и подготовка ответа на него). С другой – если не вникать во все процессы и детали любой работы – вы будете платить за все в разы больше, чем это стоит.
  • Изучайте опыт других и смотрите на него критично. В рунете полно статей о старте бизнеса в США, из них можно почерпнуть много интересного. Однако не стоит принимать на веру все, что там написано. Смотрите на такие тексты критично, выписывайте вопросы, не стесняйтесь задать их авторам в комментариях, соцсетях, по email. После моих статей о переезде мне писали такие вдумчивые читатели, я отвечал им на вопросы. Некоторые из них впоследствии смогли сами переехать и начать свое дело в Америке.
  • Постоянно экспериментируйте. Развивать бизнес в новой стране непросто, совсем не факт, что тактики, которые работали на родине, принесут результат здесь. Поэтому нужно анализировать опыт конкурентов, смотреть, кто и как продвигает свои продукты и услуги, экспериментировать и консультироваться с теми, кто прошел через это раньше вас.

Спасибо за внимание. Буду рад ответить на любые вопросы!

+3
В избр. Сохранено
Авторизуйтесь
Вход с паролем
Популярные за неделю
Показать следующие
Комментарии
Первые Новые Популярные
Комментариев еще не оставлено
Выбрать файл
Блог проекта
Расскажите историю о создании или развитии проекта, поиске команды, проблемах и решениях
Написать
Личный блог
Продвигайте свои услуги или личный бренд через интересные кейсы и статьи
Написать
Прямой эфир